布魯克林搖滾半馬

過去數年,孖九沉迷於越野跑,極少踏足路跑賽事。回想起來,對上一次參加的半馬拉松比賽,原來已經是2011年的香港迪士尼慈善跑!搬來紐約的布魯克林區後,一來因為公共交通工具到不了行山徑,二來因為結識了一班路跑朋友,令孖九重拾跑街的習慣。

紐約市是路跑發燒友的天堂,曼克頓、布魯克林、皇后、布朗克斯和史泰登島5個行政區,幾乎每周都有比賽上演。某日孖九跑街的時候,發現路邊一則關於《Rock‘n’Roll Brooklyn Half Marathon》的廣告,比賽在10月14日舉行,起點和終點就設在孖九門前的展望公園(Prospect Park),試問如何抗拒?

提起紐約的公園,很多人第一時間會想到1857年在曼克頓中心興建、佔地逾3.4平方公里的中央公園(Central Park),甚少留意到該公園的建築師Frederick Law Olmsted和Calvert Vaux,10年後在布魯克林設計了展望公園。雖然展望公園的面積只有中央公園的三分之二,但Olmsted和Vaux汲取以往經驗,自言展望公園的設計比中央公園更加理想。直到今時今日,這一點仍是「布魯克林人」(Brooklynite)引以自豪之處。

說回比賽本身,《Rock‘n’Roll》是由Competitor Group主辦的路跑系列,在美國和海外共設有30多場賽事。大會對於處理逾萬人參與的活動可謂駕輕就熟,由比賽前一日領取號碼布,到當日寄存行李、交通管制等都暢通無阻。賽道方面則是典型的「out and back」設計,跑手們根據預期的完賽時間,分批由展望公園向南出發,跑過一條約3英里(4.8公里)的大直路後折返,並在公園完成最後3英里。可能因為賽道平坦和少彎角,而且沿途又有搖滾樂隊們吶喊助威,孖九自覺腳步比平日輕快得多!

《Rock‘n’Roll》系列的其中一個特色,是每場比賽的獎牌均別出心裁,而且年年不同,啱晒喜歡「集郵」的朋友。Competitor Group在今年初被中國地產商大連萬達集團收購,本周末在成都舉行的全馬和半馬賽,將會是《Rock ‘n’Roll》首次踏足中國,預計未來在國內以及亞洲各地,將會看到更多該系列的身影。假如你正在籌劃下一年的跑步旅行大計,不妨到訪大會網站(www.runrocknroll.com),看看有沒有一個目的地啱你心水吧。

(原文在2017月10月27日刊於am730)

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